Il sogno dei re magi

1120-1130 - Gislebertus scultore francese - Capitello del coro - Cattedrale di San Lazzaro - Autun - Francia
«E avvertiti in sogno di non tornare da Erode, ritornarono per un'altra via al loro paese. » Vangelo secondo Matteo (2-12)
L'angelo indica la stella con la mano sinistra e tocca con la mano destra un re mago che si sveglia e apre gli occhi. Gli altri due re hanno gli occhi chiusi, dormono ancora. La scena è raccontata con tutta la chiarezza, la semplicità e la freschezza che caratterizza l'arte romanica. I magi non sono rappresentati in prospettiva, ma in modo graduato, l'uno sopra l'altro. Ciò permette di mostrare chiaramente le tre corone e soprattutto i tre volti dei magi che si possono così facilmente riconoscere. Rappresenta le tre età della vita: il giovane imberbe dorme tra l'uomo adulto baffuto e il vecchio uomo barbuto. Se si guardano bene i loro occhi, ci si accorge anche che il mago il cui angelo tocca il dito ha i due occhi spalancati mentre il suo vicino ne apre solo uno e il terzo dorme ancora. Lo scultore ha adottato questo processo pieno di ingenuità e umorismo per evocare uno svolgimento nel tempo, come una decomposizione del movimento di risveglio.